“Talking to the moon / Teh, ha, pull up the ting, gon’ turn up” ... Ja, du känner säkerligen igen just den där linen. Det är den medryckande hooken på Jnr Choi’s hitsingel “TO THE MOON”. Låten släpptes vintern 2021, efter att ha gått viral på TikTok. Men vem är egentligen stjärnskottet Jnr Choi - och är han mer än en one-hit-wonder?

Allt det vill vi få svar på ... Därför möter vi upp Jnr Choi efter hans spelning på Fållan i Stockholm. Han är nämligen förband till ingen mindre än artisten SAINt JHN på hans världsturne. “I’ve alway loved [SAINt JHN’s] music. He’s probably one of my favorite artists,” säger Jnr Choi. Vi har satt oss i ett rum backstage, och i bakgrunden springer SAINt JHN omkring, borstar tänderna, och förbereder sig för att gå på scen.

Det här är faktiskt inte första gången som Jnr Choi besöker- eller spelar i Sverige. “I’ve been here way too many times,” säger han skämtsamt och skrattar lite. Jnr Choi berättar att han lärt känna en hel del folk här i Sverige redan, allt från producenter till artister. Jag frågar om han lyssnat på några svenska namn. “Hmm, I know Jireel ... And oh, Cherrie,” säger han fundersamt. “Did you know that one of the unreleased songs you played tonight actually samples a Swedish artist?” Jnr Choi försöker se övertygande ut och säger ironiskt: “Yeah, what you said! I planned that. That’s what I did ... ” Mot slutet av sin spelning körde Jnr Choi nämligen flera osläppta låtar. Han teasade då en track som samplar svenska pop-ikonen Tove Lo’s superhit “Habits (Stay High)”. Om eller när den släpps, är dock inget han kan avslöja ännu.

“In EVERY interview I’ve watched, people are only asking you about TOO THE MOON ... Do you ever get tired of those questions? ” frågar jag. “Well, I don’t mind! And I guess I can’t blame them,” säger Jnr Choi och ler. Och nej, det är väl inte så konstigt att det är just “TO THE MOON” som ligger i fokus. Det är trots allt Jnr Choi’s stora genombrottssingel. 2021 snubblade han över ett drill-beat som direkt fångade hans uppmärksamhet. Låten sparades i hans dator under namnet “Priority No.6”, men skulle snart komma att bli hans prio 1.

Och tycker du att “TOO THE MOON” låter bekant på nåt sätt? Då är det för att den samplar Sam Tompkin’s cover på Bruno Mars singel “Talking to the Moon” från 2010. “I actually sent [Bruno Mars] a handwritten letter, asking him to clear it. I don’t know if he read it though ...” säger Jnr Choi. Men något måste han ha gjort rätt - för hans sample blev tillslut cleared. Sedan dröjde det inte länge innan “TO THE MOON” bokstavligt talat exploderade på TikTok. I dag har originallåten över 2 miljoner creations på plattformen, och har dessutom fått två remixer. En med Gunna - samt en med G Herbo, Fivio Foreign, Russ Millions och M24.

Men utöver “TOO THE MOON”, vad har Jnr Choi på gång då? Förra året släppte Jnr Choi sitt första officiella projekt - SS21. En skiva som hämtade inspiration från modevärlden, där Jnr Choi faktiskt har en fot med i spelet. Han har alltid haft en kärlek för kläder, och gick från ett butiksjobb på Topman - till att scoutas som modell. Kärleken för mode återspeglas i hans musik där han för samman två världar. SS21 till exempel, presenteras och visualiseras likt en spring/summer-kollektion vilket även märks av i soundet. Det har länge pratats om en uppföljare - FW21. DOPEST undrar om det fortfarande finns planer på att släppa den?

JNR CHOI:

“A hundred percent. ‘Cause what had happened was we already made the mix FW21. We had all the songs ready, mixed and mastered. And then TO THE MOON came out and I was like: ‘Ah f*ck’. Then I felt like I had to make up a whole new mix. So now there’s two mixtapes ...”

DOPEST: What can we expect to hear on the new FW21 mix?

“It’s gonna be drill .. Trap. Uhm, and some of the stuff I played today. Then there’s another ‘something’ to just kinda introduce me from TO THE MOON ... and a lot of other stuff. So there’s maybe like 3-4 projects,” säger Jnr Choi hemlighetsfullt.

Let’s talk some more fashion ... I know you said that you wanted to drop a clothing line along with the SS21 mixtape. Did you ever release a collection?

“Nah. But I’m actually designing it myself now. I just started!”

So, what can we expect?

“Kinda like two different collections. One with just easy merch stuff that any one can buy. Like tees and joggers ... And then like some more proper wear. Like leather jeans, vests, crazy material and more high-end stuff.”

Do you have a favorite designer right now, top off the head?

“Right now? Hmm ... One second, let me think ... It’s either Rick Owens or Givenchy!”

Last but not least, before we gotta go down and watch SAINt JHN, what’s next for Jnr Choi?

“Some more singles! And then an introduction. I don't wanna call it an album, I don't wanna call it a mixtape ... On paper it would be a mixtape I guess, but it’s an introduction to who I am.

Lyssna in dig på Jnr Choi nedan, i väntan på ny musik från stjärnskottet!

Text: Lo Salmson