slowthai snackar: mötet med Young Thug, psykisk ohälsa & albumet ’TYRON’

”I suppose the side that people believe me to be is the harder side, but then the softer side is more me”

När jag ringer upp den brittiska rapparen slowthai från Northampton har han nyligen släppt sitt andra album TYRON. Skivan blev en enorm succé i Storbritannien och debuterade som #1 på officiella UK Album Charts. Men det här är faktiskt inte första gången vi hörs vid. Senast jag träffade rapparen var 2019, en regnig oktoberkväll på Debaser Strand i Stockholm. Då hade slowthai nyligen släppt den kritikerrosade debutplattan Nothing Great About Britain. Med den i bagaget hade han gett sig ut på Eurovision-turné (alltså, en Europaturné …) och stormade scenen tillsammans med sin maskot och hype man - Woioii The Rabbit. 

När vi nu hörs igen, lite mer än ett år senare - är han ett album rikare. Men någon Europaturné är det inte tal om. Pandemin gör nämligen att han är fast i London. slowthai sitter i sin studio iklädd en stor, röd och fluffig pälshatt. Han ler ett brett leende när jag frågar vart den är ifrån. “It’s by a girl called Emma Brewin. She makes ‘em by hand.” svarar han nöjt. Rummet är dränkt i neonljus i samma nyans som hatten. Ljuset gör att skuggorna spelar på väggarna. Men plötsligt får en av skuggorna ben och något far iväg genom rummet. slowthai rycker till och utbrister i chock: “What the f*ck? There’s a cat in here!” Sedan utbryter tumult. Medan studiodörren stått öppen har nämligen en gatukatt smitit in och slowthai är inget fan av katter - tvärtom är han superallergisk. Ena sekunden står han på soffan, för att sedan fara ned på golvet och lysa med iPhone-ficklampan efter katten. Den har på något magiskt vis, på bara några sekunder, försvunnit in i dunklet under en möbel. Efter mycket om och men (och med lite hjälp från vännerna i studion) lyckas de tillslut styra ut katten. 

Foto: Crowns & Owls

Jag undrar om han utöver allergin, kanske också är lite rädd för katter? “No I’m not … Or well yeah, I probably am ain’t I? But you know why? I stop being able to breathe innit.” säger slowthai andfått och tar sig om halsen. Och katter tycks ha hemsökt honom hela hans liv. Han minns tillbaka till en skräckfilm han råkade se som barn: 

“I remember when I was a kid I watched this film about Satan. It was on the horror channel and a guy basically crushed a cat against the wall. It freaked me out ‘cause I was in this big house and there was like no one else. It was just me and my brother and we were just freaking out like: He’s gonna come and get us! He’s gonna come and get us!” 

Även om katter kanske inte blivit ett återkommande tema i slowthai’s musik - har inspirationen från diverse skräckfilmer blivit det. En av hans favoriter är The Night Of The Living Dead. Men främst fascineras han av specifika scener, mer än filmerna i sig. “Horror films are usually really bad. But it’s like how bad they are that makes them good.” säger han fundersamt. I musikvideon till “CANCELLED” ft. Skepta från TYRON syns flera skräck-influencer. Öppningsscenen är hämtad från den ironiska Scary Movie - men vi ser även referenser till American Psycho, Silence of The Lambs, Candyman, Nightmare on Elm Street och The Texas Chainsaw Massacre. Jag undrar om han någonsin funderat på att göra ett film-soundtrack: “Yeah that’s definitely something I wanna do. At the same time I’d like to select music, like a lot of classic songs. My dream would be to select music for Tarantino.” drömmer slowthai. 

Foto: Crowns & Owls

I don’t want people to think I’m a d*ck when I just generally be feeling down

Albumet TYRON består av totalt 14 tracks, och byggs upp av en A- och en B-sida. Det sätter lyssnaren i två olika sinnesstämningar och tar oss med på en personlig resa. A-sidan beskrivs som kaotisk, punkig och mer upptempo, medan B-sidan är självreflekterande och fylld med upplyftande budskap. 

“One side is more aggressive, it’s more the side you want people to see. And then the other side, it’s softer. I suppose the side that people believe me to be is the harder side, but then the softer side is more me. You know - like jumping around, running from a cat.” säger slowthai.

slowthai berättar att han tror att alla människor har flera sidor, men ibland kanske är för rädda för att visa de utåt. Han säger att han fortfarande försöker hitta en balans mellan sina olika sidor och personligheter. Med projektet TYRON tar han ett steg mot att våga visa hela sig själv och eliminera de förutfattade meningar folk har om honom. “At first I was like - people are gonna think I’m a psycho but I think it’s better just to be open about it. One day you might catch me and I might be in the best mood and then another day I’m not, I’m like completely the opposite. I don’t want people to think I'm a d*ck when I just generally be feeling down.” säger han. Jag undrar om han känner ett ansvar att lyfta psykisk ohälsa som artist:

“Yeah. Because you can live in a dream reality where there’s never no mental health - but then nothing would ever really be amazing ‘cause you never experience any Hell. I think especially in this time that we’re in, it’s important to understand that everyone has these issues. You’re not alone in feeling like this,” säger slowthai. “I think the biggest thing about mental health is that it’s very isolating. You feel like you can’t speak to anyone ‘cause you’re the only one going through it. But there’s alway someone who has felt the same way that you’re feeling, they just haven’t spoke about it. But speaking about it helps!” fortsätter han. 

Foto: Crowns & Owls

My spit is pretty nice, I make sure of it. I think anyone who’s ever tasted mine has enjoyed it …

När restriktionerna lättar och han äntligen får spela live igen, längtar han allra mest efter att få köra spåren "VEX" och “ADHD” eftersom de visar upp albumets två sidor. Även om slowthai längtar efter att få stå på scen igen, finns det en viss rutin som det det känns lite osäkert huruvida den faktiskt kommer kvarstå. Han har nämligen startar en trend - “#slowthaispitinmymouth”. En Story på Instagram ledde till att fans började ta med sig handskrivna skyltar med just de orden - för att bli spottade i munnen av rapparen ... De som inte är äckelmagade kan se ett exempel här. “I think it’s become like a trademark, but it started as a joke.” berättar han. “I like being a bit naughty innit. I remember I’d done a Story and I said: Spit in my mouth. When I said that it became a thing at all the shows where people started coming with signs saying: Spit in my mouth. So I was like - OK I’ll do it. My spit is pretty nice, I make sure of it. I think anyone who’s ever tasted mine has enjoyed it …” skämtar han. Jag undrar om han tror att traditionen kommer fortsätta efter Covid-19. “I think just selective spit” skrattar slowthai. 

 

“I met Young Thug in a toilet

 

När pandemin är över är han sugen på att dra ut på turné igen - med stopp i Sverige. Han nämner att han har koll på några svenska artister. Utöver klassiker som ABBA, lyssnar han på allt från Bladee, Yung Lean och Sad Boys - till favoriten Viagra Boys. Med strax över 30 tatueringar har han jobbat sig en liten bit på vägen mot att bli lika gaddad som Viagra Boys frontfigur Sebastian Murphy. Det senaste tillskottet bläck sitter på armen, och föreställer silhuetten av en stor spindel. När jag nämner att den påminner mig om Young Thug’s klädmärke Spider, ler slowthai finurligt. “I met him, but I don’t think we really hit it off,” säger han. “I met Young Thug in a toilet … He was washing his hands and I walked in to go for a piss. And when I saw him I was like: Thugger?!” fortsätter han. Till hans besvikelse är snubbar inte lika pratglada och sällskapssjuka som fulla tjejer på krogtoaletten (kanske har det att göra med att de har mindre privacy) och konversationen blev inte långvarig. “I think it’s a bit of a weird one. I don’t really see it like that but I definitely think he was not into it” skrattar slowthai. 

Vi hoppas att slowthai får en andra chans att approach:ea YSL-rapparen, men i en annan miljö nästa gång ... När vi rundar av intervjun lovar han att komma tillbaka till Sverige så fort han kan ."Then we're gonna have a proper party!" ler han.

Tills dess kan du lyssna på TYRON nedan!