Stormzy släpper albumet ’This is What I Mean’

Det mest personliga albumet från Stormzy hittils

Under hösten återvände Stormzy till att släppa solomusik efter tre år, med den stjärnspäckade videon för singeln ''Mel Made Me Do It''. Sedan dess har rapparen släppt två singlar till, som båda lett upp till comebackens kronjuvel, albumet This is What I Mean. Nu är Stormzy's efterlängtade tredje album äntligen här. Men frågan är om detta är samma Stormzy som fans lärt känna på tidigare projekt.

Han har nämligen gjort det till sitt uppdrag att ta sina artistiska ambitioner till nästa nivå med albumet, och beskriver det som ett intimt kärleksbrev till musik. Därför får grime-soundet som rapparen är känd för ofta ta en undanskymd roll på de flesta spåren. I dess ställe experimenterar Stormzy genom att, bland annat, omfamna ett mer melodiskt sound. För att hitta albumets riktning samarbetade artisten med, vad han beskriver som, musiker, producenter, låtskrivare och artister i världsklass.

Inspelningen av This is What I Mean ägde rum på Osea Island, en ö utanför Englands fastland som bara är tillgänglig fyra timmar om dagen vid lågvatten. Stormzy valde följande ord när han kommenterade på inspelningsprocessen.

''When you hear about music camps, they always sound intense and somber. People saying, “We need to make an album”. “We need to make some hit records.” But this felt beautifully free. We’re all musicians, but we weren’t always doing music. Some days we played football or walked around taking pictures. And the byproduct to that was very beautiful music. Because when you marry that ethos with world-class musicians and the best producers, writers, and artists in the world, and we’re in one space, that’s a recipe for something that no one can really imagine.''

Resultatet är 51 minuter av den mest känslomässigt sårbara musiken som Stormzy gett ut. Artisten har tidigare visat sig kapabel som sångare på låtar som ''Crown''. Men det är inte förens på This is What I Mean som han använder sin rösts fulla potential. Trots att Stormzy inte är den mest tekniskt begåvade sångaren anpassar han sin röst väl till spårens atmosfär. ''Firebabe'' är ett praktexempel, då vi hör honom glida smidigt över mjuk R&B-produktion.

Detta är inte för att säga att rapparen tappat stinget när det kommer till att leverera bars över ett hårt beat. Detta bevisar han på titelspåret, ''This Is What I Mean''. Vad som börjar som ett lekfullt piano och dramatiska stråkar går sedan över i en kör, innan låten slutligen exploderar ut i ett klassiskt Stormzybeat.

Det personliga innehållet täcker reflektioner kring tro och förhållandet med ex-flickvännen Maya Jama. Därför är det naturligt att artisten inte bjudit in fler gästande artister än vad som är nödvändigt. Men de samarbetare som vi väl hör får god tid på sig att skina. Det är värt att notera att Sampha till och med får den passande döpta låten ''Sampha's Plea'' för sig själv. Sångerskan Debbie Ehirim hanterar även albumets sista låt, ''Give It To The Water'', nästan på egen hand.

Listan av samarbetare inkluderar även sångarna India.Aire och Oxlade, samt PRGRSHN, som agerade exekutiv producent. Den svenska sångerskan Daniela Rathanas röst kan också höras på albumet, då hennes röst blir samplad på låten ''My Presidents Are Black''.

”The sample is from this amazing Swedish artist called Daniela Rathana. It blew me away. It’s so soulful. It hit me right in my spirit.” sa Stormzy om samarbetet i en intervju med i-D.

Lyssna på This is What I Mean nedan!